中西融合的信仰之地-聖若望教堂

「聖若望天主堂」已有60年歷史,這座在板橋南雅西路駐立一甲子的天主教堂,不僅是乘載神父與許多教友的信仰之地,更是板橋人集體記憶的一部分。

民國49年間,毛振翔神父為建堂基金四處奔走募款,他的友人施格爾先生得知後,慷慨捐贈了3,000美元,希望可以助朋友一臂之力,這筆款項如雪中送炭,為教堂的興建帶來極大助力,也感召更多捐贈者慷慨解囊。

經過毛振翔神父與眾多教友的共同努力,總算募得足夠資金,在現在的位址著手興建,因為天主教徒在受洗時會以一位聖人的名字做為自己的聖名,而創堂毛振翔神父的聖名就是「若望」,因此將教堂命名為「聖若望天主堂」

根據教堂內狄神父提供的資料,「聖若望天主堂」與板橋的淵源,可以追溯至民國43年,當時天主教臺北總教區的首任總主教郭若石先生,購買下板橋林家花園前、淡水河畔約900坪的土地,希望作為建造教堂、傳播教理的基地,因此讓教堂與板橋結上不解之緣。

走進「聖若望天主堂」,一定會被它特殊的外觀吸引,不同於大眾對教堂的既定印象,外觀用白、紅、綠配色的中式風格,以配合臺灣人的信仰習慣,非常特別。吳瑋立神父曾在訪談中笑說:「許多民眾以為這裡是寺廟,還說:『對不起我走錯了!』」這時候,神父便會帶領民眾參觀,大家才逐漸發現,原來板橋有一座獨一無二的教堂!

「聖若望天主堂」結構呈現十字架型,塔頂、瓦面、樑柱彩繪都以中國宮殿式的作工和色彩呈現,空間可容納700人,一旁還有兩座大鐘樓,相當壯觀;教堂內陳設長條椅及櫃蹬供信徒祈禱,也有神聖的聖洗池、祭壇、讀經臺、告解亭以及放置麵餅(象徵耶穌身體)的聖體櫃。圍繞著教堂周邊,則有耶穌、聖母瑪麗亞、聖家、若望、小德蘭修女等細緻的雕塑,為教徒的心靈帶來祥和平靜。

雖然建築是中國風,但「聖若望天主堂」的信徒卻相當國際化,尤其每個星期天的英文彌撒,除了在地臺灣人,還有來自印尼、菲律賓、美國、緬甸、韓國、法國、祕魯等在臺外國人一起參加彌撒,可以看見臺灣多元族群的一面。

民國102年,洪山川總主教批准更名,「聖若望天主堂」有了新名字──「中華殉道聖人朝聖地」,以此之名紀念殉道諸聖的同時,也期許繼續讓福音紮根在信徒心中。

神父們非常歡迎民眾走進這座充滿在地特色的教堂,體會中西建築融合及天主信仰之美,民眾也可以透過電話預約導覽服務,更深度了解教堂文化故事!

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