不曾離去的英雄-大眾廟

翻開臺灣史冊,這片土地上承載著無數次的族群衝突—械鬥,無可避免的拓墾血淚,才讓我們生活在這塊福爾摩沙寶島,享有現今富足平安的同時,應該更緬懷先人,記取教訓,不再爭鬥。在板橋著名四大古廟之一的「大眾廟」,即是為紀念發生於咸豐年間北臺灣漳泉械鬥中過世的漳州人而設。

於《國史館臺灣文獻館網站》中詳盡敘述了這段歷史:「咸豐3年(1853年),林家在林國華與林國芳兩兄弟的主導下,舉家遷到板橋,林家遷居板橋的原因,最主要便是受到當時激烈漳泉械鬥所影響,林國華與林國芳兄弟當家作主後積極投入、成了臺北地區漳州人的領袖。咸豐5年(1855年),在林國芳主導之下,開始有計畫的興建枋橋城,由板橋紳民共同捐款。枋橋城是臺北平野上的第一座城。各大城門都建造了城樓,並有林家壯勇駐防,城外且有護城河的設計。」

同時也協助管理「大眾廟」的接雲寺林長明代理總幹事,更進一步分享一段在《板橋市志》中記載「大眾廟」的沿革:「咸豐9年(1859年),林國芳再次領導漳州人與泉州人火拼;咸豐10年(1860年)雙方和解,並建『大眾廟』於接雲寺舊址之側,主祀的是大眾爺,從祀謝、范二將軍,以紀念在漳泉械鬥中過世的漳州人。同治9年(1869年)遷移『大眾廟』至中正路北門橋畔,於光緒5年(1879年)將『大眾廟』遷至現址:板橋市西門街18號,民國65年拓寬道路再重建,建地約11坪、基地約29坪,每年農曆7月30日舉行祭典。」

大家可能都會有些疑問:雖然已經了解板橋「大眾廟」的建廟沿革,但既然是為了紀念英勇戰亡的漳州人,那為何主祀的是「大眾爺」呢?依據《臺灣大百科全書》記載:「大眾爺又稱大將爺、千眾爺。大眾爺主要是奉祀無主的孤魂野鬼,與有應公屬於同一性質;民間認為祂是陰間的長官,相當於鬼的頭目。大眾爺起源於清乾隆年間,當時移民臺灣的拓民,有遭刀兵橫傷、或死於族群械鬥而亡,因死無所依陰魂未散,鄉民擔心許多無主的遺骸無人祀奉,因此出現收集無主屍骨的大眾廟,而奉祀的主神就被通稱為大眾爺。」

「大眾爺可說是臺灣特殊的民間信仰,深入民間、隨處可見,成為臺灣民眾倚賴解決事情的神祗,不僅記錄早期來臺開墾先民分類械鬥,族群遷徙的歷史與影響,也展現了海島人民寬廣的胸懷與愛心。」

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