枋橋城的鼎盛香火-慈惠宮

處於鬧區之中的「慈惠宮」是板橋地區最早的媽祖廟,擁有悠久的歷史,承載信眾的信仰與寄託,是許多在地民眾從小到大的信仰中心和心靈支柱。「慈惠宮」位於板橋區府中路上,廟旁依附著現代民宅,與周圍形成強烈的對比,而這也是臺灣早期宮廟的特色,與民眾的生活結合在一起。

若仔細研究臺灣的媽祖廟神像來源便會發現,大多數皆來自湄洲媽祖金身,板橋「慈惠宮」也是如此。相傳清乾隆年間,福建漳浦人林成祖與友人到板橋區附近開墾,並因緣際會遇上一位老和尚從福建湄州請了一尊天上聖母來臺灣,於是,應當地鄉紳信徒等賢士的懇留,於臺北廳擺接堡枋橋庄建了一座茅屋以恭奉聖母,並組成「天上聖母金浦會」。

清同治12年(1873年),林成祖等人計畫建立廟宇,並將神像接往現今的「慈惠宮」地點,而「慈惠宮」也分別在光緒18年(1892年)和民國64年翻修,才有了現貌為三層樓的建築。經歷了一百多年的時間與日曬雨淋,原先為玻璃黏貼的外牆逐漸斑駁,因此,板橋「慈惠宮」於民國109年開始進行外牆修整,由原先的玻璃黏貼改為瓷碗黏貼,不僅更牢固,色彩上選擇也更為豐富。

雖然幾經翻修而少了一般廟宇的恢宏寬闊感,但板橋「慈惠宮」內的雕龍畫作仍保留了許多傳統特色,一磚一瓦皆有其細膩處。其中的門神畫作更是新北市登錄的傳統藝師蔡龍進所繪而成,精緻細膩的畫工讓左右門神皆栩栩如生,若仔細觀察,會發現門神的眼神與鞋頭似乎會跟隨著觀看著的移動而改變方向,令人有種門神是活著的錯覺。

說到「慈惠宮」的故事,近年來最為人們津津樂道的便是鴻海集團創辦人郭台銘了,小時候的郭台銘一家曾暫住在「慈惠宮」的廂房長達9年,成長發跡後的郭台銘不僅捐贈了門口的龍柱,也成為「慈惠宮」的虔誠信徒,其當年所住的地方更改建為五路財神殿,因此,有許多信眾或企業主常到「慈惠宮」祭拜財神,希望能夠沾些臺灣首富的財氣。

「慈惠宮」除了主祀媽祖,另外也供奉許多神明,為此廟方人員還在廟口右側處放上各樓殿神尊參拜順序表,依序是板橋媽祖殿、天公殿、功德堂、鎮殿媽祖殿、虎爺殿、凌霄寶殿、光明殿、太歲殿、及圓通寶殿,以供信徒了解參拜順序。每年農曆期間都會有大批香客信徒來此安太歲、點光明燈,也有求姻緣、功名、消災祭解補運等服務項目。

此外,香火鼎盛的「慈惠宮」每年都有為了祈求平安而舉辦不同大小的祭典和祭祀活動,每天也會有誦經祈福的早晚課,而在廟門前也會刊載近期的祭祀與活動,讓有興趣的信眾可以參與。

位於林家花園、黃石市場附近的「慈惠宮」,除了周圍豐富的人文背景外,更有不少百年老店和美食,當來到這裡參拜媽祖、祈求平安之際,別忘了也要來趟在地美食之旅。

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