熬出數十載回憶的養生涼茶-一古堂

60多年前,一位青年中醫師余義芳先生帶著家人,從桃園大溪的祖厝,輾轉搬至板橋北門街定居,憑著一身的醫術創辦了「一古堂」濟世救人。雖然曾經因交棒給同為中醫的女兒余信慧女士而更名為慧安診所,但後來再轉由弟弟余瑤傑先生經營時,又改回原名「一古堂」。多年來,除了服務在地客人的中藥需求,每當炎熱的盛夏時節到來,「一古堂」聞名幾十年的養生涼茶,常常吸引不少舊雨新知造訪一飲為快。

這劑涼茶的配方,大約在60年前,由余義芳醫師偶然從熟識的藥商手中取得,據說還可追溯至中國大陸,不過在余醫師重新調整配方後,正式於民國50年推出養生苦茶、養生百草茶,成為「一古堂」最為人所知的風味飲品。一直到年輕的第三代余宗儒承接家業時,依然堅持「一方水土養一方人」的理念,至今仍採用純正臺灣草藥製作,與父親余瑤傑兩代攜手合力經營「一古堂」。

這間歷史悠久的中藥行,鄰近慈惠宮、迪毅堂、大眾廟、接雲寺等眾多廟宇。早年盛行的民俗醫療「藥籤」,常常因信徒求籤後跑來開藥,成為在古早年代的重要客源。另外也有許多疼惜家人健康的家庭主婦,經常會來抓中藥專門為家人補氣、補血、補身體,準備一道進補料理。看似與婚禮無關的中藥行,其實在因應習俗流程需要製作甜湯時,也會有人來到「一古堂」購買紅棗、桂圓等食材,為的就是取其早生貴子的祝福之意;當祝福獲得應驗後,也會再為初為人婦的準媽媽採買中藥補品與生化湯補身。

從小在府中舊城區長大的余瑤傑,在他的回憶裡,公館路上的那條清澈公館溝,是母親洗滌衣服的地方,也是他捕抓魚蝦、消暑玩水的好去處;附近的林家花園,以及過去還是木造建築的黃石市場,都是少年時期的遊樂場。尤其是古色古香、充滿神祕感的林家花園,以及高牆迴繞,陰森幽暗,還未拆除的五落大厝,都是他與少年玩伴探險、尋寶、試膽的去處。 居住在北門街幾年的三代余家人,是對於這間第一代留下的家業,余瑤傑與第三代余宗儒,在堅守傳統之餘,仍希望透過養生苦茶、養生百草茶這道「一古堂」的名產,為這間道地的老中藥行挹注新生命與新活力。

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